« Klaus Speidel »

Data : Magritte, pas de surréalisme sur le marché

Omniprésent sur la dernière édition de la FIAC et bénéficiant d’une belle actualité institutionnelle, René Magritte semble avoir le vent en poupe. Démonstration… à l’épreuve des chiffres. René-François-Ghislain Magritte naît le 21 novembre 1898 à Lessines, dans le Hainaut (Belgique). Ses parents — Léopold est marchand-tailleur et Régina a exercé comme modiste — s’installent rapidement à Gilly et incitent le jeune Magritte à suivre des cours de peinture. Il fréquente alors l’atelier de Félicien Defoin. En 1912, les méandres de la famille ont raison de la vie de Regina, qui se jette dans la Sambre. Les difficultés économiques et les dissensions au sein du couple ont été des épreuves trop lourdes. En 1913, à la foire de Charleroi, Magritte rencontre Georgette Berger. Les premières peintures connues de Magritte, de facture impressionniste, datent de 1915. Cette année correspond à son inscription à l’Académie des Beaux-arts de Bruxelles, où il suit les cours d’Émile Van Damne-Sylva, Gisbert Combaz et Constant Montald. En 1918, la famille Magritte s’installe à Bruxelles et voit le jeune peintre entamer son activité d’affichiste — une première affiche pour le pot-au-feu Derbaix est éditée. Il travaille entre 1919 et 1920 dans l’atelier de Pierre-Louis Flouquet, qui lui fait découvrir les courants d’avant-garde : cubisme, orphisme et futurisme. Ces influences diverses seront une source d’inspiration, pour un temps seulement. Libéré de toutes obligations militaires, Magritte épouse en juin 1922 Georgette Berger, retrouvée par hasard au Jardin botanique de Bruxelles. Il officie ensuite comme dessinateur, avec le peintre Victor Servranckx, dans l’usine de papier peint Peters-Lacroix, à Haren. Il rédige avec ce dernier un manifeste, L’Art pur. Défense de l’esthétique, jamais publié. En 1924, Magritte quitte l’usine de papier peint Peters-Lacroix et entame de nouveaux petits travaux d’affichiste ou d’illustrateur. Parallèlement, les choses s’accélèrent. Magritte et Mesens se rapprochent...

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