Phillip Barcio
31 janvier 2024
New York

Après cinq heures de délibération, un jury new-yorkais a acquitté la maison de vente aux enchères Sotheby’s des allégations portée par Dmitri Rybolovlev, un oligarque russe. Rybolovlev avait intenté un procès contre la société américaine, affirmant que Sotheby’s s’était retrouvé complice d’un stratagème orchestré par le marchand d’art suisse Yves Bouvier visant à escroquer le milliardaire de plusieurs centaines de millions de dollars.

Pendant trois semaines, des acteurs parmi les plus haut-placés du marché de l’art ont témoigné devant le tribunal, éclairant les jurés quant aux très hauts montants de transactions rarement — sinon jamais — discuté en public. La principale plainte de Dmitri Rybolovlev incriminait son marchand d’art, qui aurait acheté des œuvres chez Sotheby’s pour ensuite augmenter le prix avant de les revendre au Russe, tout en obtenant de Sotheby’s des évaluations gonflées justifiant la nouvelle valeur demandée par le Suisse.

Le verdict renforce l’idée selon laquelle l’évaluation d’une œuvre d’art est entièrement subjective et repose, dans une certaine mesure, sur le montant qu’un acheteur est prêt à payer. Il renforce en outre le droit des intermédiaires, tels que les négociants et les maisons de vente aux enchères, de facturer leurs services et leur expertise à un prix fixé par le marché.

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